Italian words

According to the Oxford English Dictionary there sre over 2,000 words of Italian origin that can be found in English. Many them are obscure and obsolete. I have compiled a list of the words that are somewhat wider known and regularly used. The list is not complete, of course, so use it with caution. There are no definitions, because if you require a definition, it’s a certain sign that the word is obscure, right? Also, keep in mind that many of these words have alternate spellings in English, oftentimes representing various patterns of word-borrowing.

a capella
accelerando, adv. 1842
accordion, n. 1831
adagio, adv., n., and adj. c1746
a fresca, adv. c1660
aggiornamento, n. 1963
al dente, adv. (and adj.) 1935
alfresco, adv. 1753
allegro, adv., and adj., and n. 1645
altaltissimo, n. 1855
altezza, n. 1599
alto, n.2 and adj. 1784
amorosa, n. 1634
amoroso, adj. and adv. 1770
andante, adj. and n. 1742
antic, adj. and n. 1529
antipasto, n. 1934
archipelago, n. c1503
architect, n. 1563
architrave, n. 1563
aria, n. 1742
arietta, n. 1742
arioso, adj., adv., and n. 1742
arpeggio, n. 1742
arsenal, n. 1511
arte povera, n. 1969
artichoke, n. 1531
atheist, n. and adj. 1571
attitudinal, adj. 1831
balcony, n. 1618
baldachin, n. 1598
ballerina, n. 1792
ballet, n.1 1657
bambino, n. 1761
bandit, n. 1594
bando, n. 1598
barcarolle, n. 1779
barista, n. 1982
baritone, n. and adj. 1609
barocco, adj. and n. 1877
basset, n.2 1645
basta, int.
bel canto, n. 1894
bel paese, n. 1935
ben trovato, adj. 1883
biennale, n. 1931
bimbo, n.2 1919
bravo, int. and n.2 1761
bravura, n. 1787
Brazil, n.1 c1386
broccoli, n. 1699
bruschetta, n. 1954
bucchero, n. 1889
buffalo, n.1 1588
bulletin, n. 1651
caffè, n. 1835
cameo, n. 1561
camerata, n. 1757
camerlengo, n. 1614
camorra, n. 1865
cannoli, n. 1925
cantabank, n. 1834
cantabile, adj. and n. 1724
cantar, n. 1727
cantata, n. 1724
cantina, n. 1892
capisce, v. 1904
cappuccino, n. 1948
capriccio, n. a1616
caprice, n. 1673
carabiniere, n. 1847
caracol, v. 1656
caramoussal, n. 1587
carbonara, n. 1962
carnival, n. 1549
cartomancy, n. 1871
cartoon, n. a1684
casino, n. 1789
castrato, n. 1763
celestine, n.3 1804
cembalist, n. 1871
chequin, n. a1587
chiaroscuro, n. 1686
ciabatta, n. 1985
ciao, int. 1929
cicerone, n. a1719
coda, n. 1753
coloratura, n. and adj. 1740
commedia dell’arte, n. 1877
concerto, n. 1721
concha, n. a1652
confetti, n. 1815
con gusto, n.
contessa, n. 1819
contorno, n. 1759
contralto, n. and adj. 1730
contrapuntal, adj. 1845
coralline, n.1 1543
Cosa Nostra, n. 1963
counter, n.5 1684
credenza, n. 1880
cupola, n. 1549
Decameron, n. 1616
decrescendo, n. 1806
diabolo, n. 1907
dilettante, n. 1733-4
diminuendo, n. 1776
dispatch, v. 1517
diva, n. 1883
divertimento, n. 1759
doge, n. 1549
dolcan, n. 1852
dolce vita, n. 1961
doloroso, adj., adv., and n. 1806
don, n.3 1952
Donna, n. 1670
Duce, n. 1923
duet, n. 1735
duo, n. 1590
duomo, n. 1549
evviva, n. 1887
extravaganza, n. 1754
falconet, n. 15..
falsetto, n. 1774
far niente, n. 1819
Fascism, n. 1921
fata Morgana, n. 1818
fettuccine, n. 1922
fianchetto, n. 1848
fiasco, n. 1855
finale, n. 1783
firm, n.1 1574
fiscal, adj. and n. 1539
flautist, n. 1860
forte, adj. (and adv.) and n.2 1724
forte-piano, adj. (and adv.) and n. 1769
fresco, n. 1598
frigatoon, n. 1721
furore, n. 1790
fuse, n.2 1647
fusilli, n. 1929
galleon, n. 1529
galleria, n. 1861
garb, n.2 1591
garble, v. 1483
gelato, n. 1932
generalissimo, n. 1621
Ghibelline, n. and adj. 1573
Gioconda, n. 1921
giocoso, n. 1828
girandola, n. c1660
gondola, n. 1549
gonfalon, n. 1595
graffito, n. 1851
grandezza, n. 1642
granite, n. 1646
grappa, n. 1893
grave, adj.2 1683
grissino, n. 1853
grotto, n. 1617
Guelph, n. 1579
gusto, n. 1629
illuminati, n. 1599
impassionate, adj.1 1590
impresa, n. a1586
impresario, n. 1746
inferno, n. 1834
influenza, n. 1743
intagliated, adj. 1782
intaglio, n. 1654
intern, v. 1606
isolate, adj. and n. 1819
Italianate, adj. and n. 1572
ladino, n.2 1924
lagoon, n.2 1868
lasagne, n. 1845
legato, adj. (adv. and n.) 1786
lento, adv. and adj. 1724
libretto, n. 1741
linguine, n. 1948
lira, n. 1617
literata, n. 1794
literati, n. 1620
loco, adv. 1786
lottery, n. 1567
lotto, n.1 1778
macaroni, n. 1616
macigno, n. 1831
Madonna, n. 1584
madre, n. 1815
maestro, n. 1607
mafia, n. 1866
mafiosa, n. 1965
mafioso, n. 1875
magnifico, n. and adj. 1573
maiolica, n. 1873
majolica, n. 1585
major-domo, n. 1589
malaria, n. 1740
malvasia, n. 1666
Mamma mia, int. (and n.) 1824
manage, v. 1561
mandola, n. 1758
mandolin, n. 1707
manifest, n. 1561
manifesto, n. 1620
manto, n. 1679
marchesa, n. 1797
marchese, n. 1517
marina, n.1 1798
marinara, adj. (and n.) 1932
marinate, adj. 1657
marinate, v. 1645
maroon, n.1 and adj.1 1594
mascara, n. 1886
mascarpone, n. 1923
masquerade, n. and adj. 1587
medallion, n. 1658
melodrama, n. 1789
mensual, adj. 1611
mesquita, n. ?a1425
metallist, n. 1611
mezzanine, n. and adj. 1711
microscope, n. 1648
miniature, n. and adj. a1586
minore, adj. (and n.) 1740
minuetto, n. 1724
molto, adv. 1786
monsignor, n. 1579
mordent, n. 1806
motto, n. 1589
mozzarella, n. 1911
netty, n. 1825
neutrino, n. 1934
novel, n. c1400
oboe, n.1 1726
ocarina, n. 1877
omertà, n. 1864
opera, n.1 1648
oratorio, n. 1631
orc, n.1 c1590
padre, n. 1584
palander, n. 1524
palazzo, n. and adj. 1657
palmarosa, n. 1870
panini, n. 1955
pantaloon, n. 1592
paparazzi, n. 1981
parakeet, n. 1538
parmigiano, n. a1684
pasta, n.1 1827
pastel, n.2 and adj. 1612
patina, n. 1748
pedal, n.2 1887
penne, n. 1919
pepperoni, n. 1888
pesto, n. a1848
pianissimo, adv., n., and adj. c1710
piano, n.3 1835
piazza, n. 1583
piccolo, n. and adj. 1831
Pietà, n. c1660
pistachio, n. and adj. ?1440
pizza, n. 1825
pizzeria, n. 1901
plastic, n. and adj. 1598
portfolio, n. 1713
portico, n. 1579
presto, adv., n., adj., and int. 1598
prima, n.2 1768
prima donna, n. and adj. 1782
principessa, n. 1707
profile, n. 1638
pronto, adv.1 (and adj.) 1724
propulsion, n. 1611
prosciutto, n. 1891
provolone, n. 1904
pun, n.1 1644
punto, n.1 1584
quadrel, n. 1686
quarantine, n. c1470
quartet, n. 1605
recitative, n. and adj.1 1654
regatta, n. 1612
relief, n.3 1606
replica, n. (and adj.) ?1552
rigatoni, n. 1911
risotto, n. 1821
risposta, n. 1838
rondo, n. c1710
rotini, n. 1949
rotonda, n. 1620
rubato, adj. and n. 1846
salami, n. 1852
salto, n. 1896
scampi, n. 1928
scenario, n. 1878
secco, adj. and n. 1852
signor, n. 1539
signora, n. 1602
solfeggio, n. 1774
solo, n.1 and adj. 1695
sonata, n. 1694
soprano, n. (and adj.) 1730
spaghetti, n. 1845
staccato, adj. (adv. and n.) 1724
stanza, n. 1589
stucco, n. 1598
studio, n. 1819
tabby, n. and adj. 1638
tariff, n. 1591
tempo, n.1 1688
terza, adj. and n. 1724
tiramisu, n. 1982
toccata, n. 1724
torso, n. 1797
trattoria, n. 1832
travertin, n. 1797
trecento, n. 1841
tremolo, n. 1786
Tribuna, n. c1660
trombone, n. 1724
tutti-frutti, n. 1834
tympanist, n. 1611
umbrella, n. 1609
vendetta, n. 1855
Vespa, n. 1950
viola, n.2 1724
violinist, n. c1670
vista, n. 1657
vita, n.2 1934
vivace, adv. (and n.) 1683
volcano, n. 1613
volta, n. 1642
vulcanic, adj. 1774
zucchini, n. 1929

See also:
How to toast in Italian
Italian quotes and proverbs

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Italy has maintained a strong tradition of using various spices ever since the times of the Roman empire. It is important to note that throughout most of history spices were a rather precious commodity and had to be delivered from distant locations at a great cost. This undoubtedly resulted in added appreciation for the taste of many spices and food ingredients. Prosperous trade of Italian states such as Venice, Genoa, Florence greatly contributed to their wealth. From Italy these little jars, vials and spice boxes found their way into other parts of Europe. One could even argue that dealing in spices sponsored the Italian Renaissance! Only in the 16th century Italian spice trade has seen a rapid decline. Here you can check which spices your kitchen is presently lacking, and of course learn the Italian words for those spices


CLOVES (chiodi di garofano) – found in meat dishes
CINNMON (cannella) – used in baking, as well as to spice meat dishes
CORIANDER SEEDS (coriandro) – used to spice pork, lamb and fish dishes
NUTMEG (noce moscata) – an important ingredient in some pasta stuffings (e.g. tortellini)
PEPPER (pepe) – freshly ground pepper is certainly the best
SAFFRON (zafferano) – especially used in fish dishes, but not only
SALT (sale) – indeed, despite its universal use salt is a spice!
VANILLA (vaniglia) – added to pastry, ice-cream etc.


BASIL (basilico) – often used in tomato sauces, as well as salads and soups
BAY LEAVES (lauro) – used in soups and salads
BORAGE (boraggine) – used in a variety of dishes, especially with cheese
CELERY (sedano) – often served raw
FENNEL (finocchio) – sometimes is served raw, also used with salt and oil
FENNEL SEEDS (semi di finocchio) – an important spices used in sausage making
JUNIPER (ginepro) – used in poultry dishes
MINT (menta) – used in salads, soups and fish dishes
MYRTLE (mirto) – used in meat dishes
PARSLEY (prezzemolo) – used in soups and salads
OREGANO (origano) – used in meat dishes
ROSEMARY (rosmarino) – a very popular ingredient in Italian food, especially in meat dishes.
SAGE (salvia) – used with pork and poultry dishes
TARRAGON (dragoncello) – a local favorite in Siena, used in soups and salads
THYME (timo) – sometimes used instead of oregano

See also:

Italian cheeses
Traditional Italian Meal Structure

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“Vintage” in Italian

June 30, 2011

If you do a lot of “antiquing” online it is very useful to know how to say “vintage” in Italian: d’epoca. This literally means “of the period.” The best thing is that you don’t need to modify this word so it “agrees” with a noun of a given gender and number! Sometimes all you would […]

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How to say ‘please’ in Italian

December 20, 2010

Per favore = please (per fah-vo’-reh) Examples: Per favore, faccia preparare il conto. per fah-vo’-re, fah’chah pre-pah-rah’-re il kon’-to. Please have my bill ready. Del pane, per favore. del pah’-ne per fah-vo’-re. Some bread, please. There is another way to express the same idea that is sometimes used: per piacere. Il menu, per piacere. eel […]

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